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위안부 할머니들을 두 번 죽이시나요
이동규 수습기자 | 승인 2015.11.23 |(0호)

위안부가 무엇인지는 다들 잘 아실 겁니다. 일제시대 우리나라 여자들이 군 위안부라는 명목 하에 일본에 강제로 끌려가 성욕해결을 목적으로 동원되어 막대한 신체적 피해와 정신적 피해를 입었습니다.

오늘날 정부에 등록된 위안부 피해자 할머니 238명 가운데 193명이 사망했습니다. 그나마 생존해 계신 할머니들도 평균 연세 88세의 고령이며 위안부에 의한 후유증에 시달리며 힘든 삶을 살고 있습니다. 우리는 그분들을 위해서라도 일본에게 사과와 합당한 보상을 받아내야 합니다. 현재 이를 위해 많은 시민단체들과 할머니들이 이를 위해 노력을 하고 있습니다.

정부는 위안부 피해자법에 따라 위안부 할머니들께 월 104만원을 지급하고 있었습니다. 하지만 이 돈의 대부분은 의료비로 지출되어 실질적인 생활이 힘들기 때문에 지방자치단체에서 보충적으로 부족한 생활비를 지원해 주고 있었습니다.

하지만 지난 9일에 정부는 지방자치단체에서 자체적으로 지급해온 생활비가 정부가 지원하는 복지사업과 중복된다며 “지원하지 않겠다”라고 밝혔습니다. 이 소식을 접한 한 위안부 피해자 할머니는 “우리가 빨리 죽기를 바라는 것 같다”며 아쉬움을 토로했습니다. 정부의 이런 발표가 있은 후 하루 종일 비판여론이 강하게 일자 정부는 정상적으로 지원을 하겠다고 발표를 번복했습니다.

지난달 정부는 위안부에 관한 역사연구와 연구소 설립을 추진중이라고 밝혔습니다. 그리고 지난 2일에 군 위안부 문제에 대해 한일정상회담이 열렸습니다. 이날 박근혜 대통령은 ‘위안부 연내 문제 해결’을 내세우며 “위안부 피해자 할머니들이 현재 평균 88세의 고령으로 이분들의 명예와 존엄을 회복할 시간이 얼마 남지 않았다”고 강조했지만 아쉽게도 정상회담의 성과는 없었습니다.

지난 11일 두 번째 정상회담이 열렸지만 역시 위안부 문제의 양측의 견해가 좁혀지지 않고 정상회담의 내용과 다른 허위내용이 일본 내에 보도되면서 분위기는 더욱 싸늘해졌습니다. 일본에서는 위안부에 대해 인정하지 않으려 하고 있습니다. 그런 상황에도 우리나라 정부에서는 위안부에 대해 안이하게 생각하고 있습니다. 위안부 피해자 할머니들을 우리나라 정부가 도와주고 지켜줘야 하는 것은 당연한 것이라고 생각합니다. 일본에서는 현재 우리나라 일본대사관 앞에 있는 소녀상과 미국에 있는 소녀상을 철거하기 위해 서명운동을 벌이고 있습니다. 우리나라 정부는 일본이 위안부를 인정하고 사죄할 때까지 위안부 할머니들께 적극적인 지원과 노력을 해야 할 의무가 있습니다.

이동규 수습기자  rb7125@hwangryong.com

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