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RFID(무선 주파수 식별법)
김수현 기자 | 승인 2017.02.17 |(506호)

인간은 기술이 발전함에 따라 갈수록 진보된 삶을 살고 있다. 우리 기술의 궁극적 목표는 인간의 삶을 더욱 편리하게 만들고 그에 따른 만족을 얻는 것에 있는데, 그것을 위한 사물인터넷(IOT)으로 이뤄진 환경이 유비쿼터스다. 유비쿼터스를 실행하기 위해 필요한 것 중 가장 중요한 부분을 차지하고 있는 것이 바로 RFID다. 그러한 RFID에 대해 알아보컘(C0 한다.

 

RFID란?

RFID는 무선주파수 식별법(Radio Frequency Identification)으로 주로 '전파식별'이나 한국기술표준원에서 정의한 '무선인식'으로 불리고 있다. RFID는 태그, 안테나, 판독기 등으로 구성된다. 태그는 크기와 형태 및 메모리 용량도 송신여부와 재입력 여부에 따라 다양하다. 판독기는 안테나와 태그, 컴퓨터, 서버, 네트워크 사이의 통신을 관리한다. 또한 태그의 암호를 풀어내고 데이터를 컴퓨터로 보내 실행하게 한다. 안테나는 판독기에 부착되어 태그에 입력된 데이터를 읽기위한 신호의 수・발신 기능을 갖고 컴퓨터舒돲CD 태그 사이의 통신을 가능하게 한다. 그러므로 태그가 달린 모든 상품은 언제 어디서나 자동적으로 확인 또는 추적이 가능하다.

RFID는 기존의 바코드와 비슷한 방식으로 이용되는데, 바코드는 적외선 또는 적색계열 가시광선 레이져를 이용한다. 그러나 바코드와는 달리 무선주파수를 이용해 물체에 직접 접촉을 하거나 어떤 조준선을 사용하지 않고도 데이터를 인식할 수 있다. 또한, 태그와 판독기 사이에 장애물이 있어도 정보를 인식하는 것이 가능하다. 가장 큰 차이는 정보데이터의 판독방법인데 바코드는 개별적으로 하나씩 읽어 정보를 수동 또는 자동으로 인%B3읪하지만, RFID는 다량의 복수 정보를 동시에 인식해 읽기와 입력을 자동적으로 인식 가능하다. 그리고 바코드는 데이터의 재입력이 불가능하지만, RFID는 수정 또는 재입력이 가능하다는 장점이 있다. 태그의 데이터 변경 및 추가가 자유로우며, 공급체인 정보의 추적관리로 판매관리, 수요예측 등이 용이해져 제품생산과 마케팅 효율이 높아진다.

 

RFID가 필요한 이유

앞서 말했듯, 유비쿼터스 환경에 도달하려면 생활에 필요한 모든 것이 사물인터넷으로 되어야한다. RFID는 각종 물체에 컴퓨터 및 통신기능을 탑재하여 언제 어디서나 필%E|쥶 정보를 제공하는 유비쿼터스의 키워드이며, 가장 핵심적인 기술이다. 그러한 RFID는 바코드에 비해 많은 양의 데이터를 허용한다. 그런데도 데이터를 읽는 속도 또한 매우 빠르며 데이터의 신뢰도 또한 높다. RFID 태그의 종류에 따라 반복적으로 데이터를 기록하는 것도 가능하며, 물리적인 손상이 없는 한 반영구적으로 이용할 수 있다는 효율성을 가졌다. 때문에 오늘날 RFID는 우리 생활의 발전에 큰 도움을 줄 것이다.

 

앞으로의 전망

최근 들어서 무선인식기술의 중요성이 부각되면서 다양한 솔루션이 개발되고 전차화폐, 물류관리%2"FA맘횟첵뵀 등의 핵심기술로 발전되고 있다. 그래서 국방, 교통, 보안, 의료, 유통, 건설, 제조, 행정, 서비스 등 다양한 응용분야로 적용이 가능하다.

그 중 국방, 의료분야에서는 RFID의 위치특징과 진단기능, 보안을 활용하여 군용품이나 의료기기의 관리에 기여할 수 있다. 또한 주변 환경이나 개체의 상태도 감지하여 독거노인들의 건강상태를 점검할 수 있고, 시각 장애인을 위해 음성으로 약품정보를 들을 수 있게 하는 것 등 의료분야의 환자 관리에 크게 기여할 수 있다. 교통 분야에서는 RFID로 주행차량의 지불보안과 인증이 가능해 차량주행 중의 자동지불에 이용할 수 있다. 그리고 유통에선 접속제어가 가능하여 컨테이너와 파렛트, 가축 등의 추적에 이용하여 도난과 분실을 방지할 수 있다. 제조 분야는 위조방지기능과 추적이 가능하여 자동차를 제조할 때나 오피스와 공장자산관리, 제품과 목재를 관리하는데 유용하게 쓰일 수 있다. 그리고 부품마다 RFID가 부착되어 제조 공정의 전 단계를 완벽하게 감시 관리할 수 있게 돼 생산성 향상에 따른 생산비용 절감, 불량률의 획기적인 감소 및 품질 향상 등이 가능해질 것이다.

그밖에 항공이나 미술 분야에서 고속판독과 위조방지 기술을 이용해 항공수화물과 미술품을 관리하는 등 거의 모든 분야에 적용이 가능한 것이 바로 RFID다.

 

한계점과 그에 대한 대안

RFID 도입 시 태그 가격이 비싸기 때문에 고가의 제품에 장착하는 데는 큰 문제가 없으나, 저가의 상품에 부착하는 데는 여러 가지 한계가 존재하므로 비용문제를 극복할 수 있는 대안이 요구된다. 또한 태그와 리더 간의 인식률에 있어서 100% 인식하지 못하는 문제점이 존재하는데, 태그 인식률이 불완전해 실제 기업에서 활용하는 데 문제가 발생할 수 있기에 연구와 개발을 통한 기술적 문제점 극복이 필요하다.

 

▲ 참고자료

네이버 지식백과 - RFID [radio frequency identification] (두산백과)

네이버 지식백과 - RFID (스마트과학관 - 사물인터넷, 국립중앙과학관)

EBS스타트물류관리사 - 물류관리론

김수현 기자  tngus1951@hwangryong.com

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